تأسست وكالة الأمم المتحدة لإغاثة وتشغيل اللاجئين الفلسطينيين في الشرق الأدنى (الأونروا) بموجب قرار الجمعية العمومية للأمم المتحدة رقم 302 (4) في الثامن من شهر كانون الأول عام 1949 ككيان مستقل ضمن نظام الأمم المتحدة لتنفيذ برامج إغاثة وتشغيل مباشرة للاجئين الفلسطينيين، وقد باشرت الوكالة عملياتها في اليوم الأول من شهر أيار عام 1950, وقد عملت في الأردن بموجب اتفاقية خاصة مع الحكومة الأردنية، وتأسس برنامج التمويل الصغير في الاونروا بداية في غزة عام 1991 وتم إدخاله إلى الضفة الغربية في عام 1996.

وبعد ذلك امتد إلى الأردن وسوريا في عام 2003. ويقع مقر دائرة التمويل الصغير الرئيسي في القدس. وتمتاز دائرة التمويل الصغير بميزة فريدة ضمن مؤسسات التمويل الأصغر في المنطقة حيث أنها المؤسسة الأولى والوحيدة التي تعمل ضمن أقاليم متعددة الجنسيات في منطقة الشرق الأوسط. وبرنامج التمويل الصغير حالياً يعمل كجزء خاص مستقل ذاتياً من الناحية المؤسسية والمالية ضمن الأونروا ويعتمد على أساس الاكتفاء الذاتي بصورة عملية ومستدامة وبإتباع المبادئ التوجيهية في التمويل الصغير بأفضل الممارسات والإفصاح والتدقيق والأداء الاجتماعي. والخطط حالياً تتجه نحو التحول من برنامج يعمل ضمن الأونروا إلى مؤسسة تمويل صغير إقليمية مستقلة.

وتمنح الدائرة التمويل إلى اللاجئين الفلسطينيين والمواطنين الأردنيين على حد سواء . وقروض الدائرة موجهة إلى المشروعات الصغيرة والنشاطات النسوية المنزلية المدرة للدخل بالإضافة إلى ترميم البيوت وبناء الأصول المنزلية، وكذلك للتعليم والعناية الصحية. وتعتبر الأونروا واحدة من المؤسسات الرائدة في إدارة الأداء الاجتماعي في إقليم الشرق الأوسط وشمال أفريقيا، وقد حازت على التصنيف الذهبي في تقارير مؤشر مكس MIX للسنوات 2009 و2010 والجائزة البلاتينية في سنة 2011. وخدمات دائرة التمويل الصغير تركز على فئة الفقراء وذوي الدخل المتدني والمشاريع الغير رسمية والنساء والشباب.